Olaudah Equiano
Olaudah Equiano

Equiano adalah seorang penulis Afrika yang pengalamannya sebagai seorang budak mendorongnya untuk terlibat dalam gerakan penghapusan Inggris. Dalam otobiografinya, Olaudah Equiano. menulis bahwa ia lahir di provinsi Eboe, di daerah yang sekarang berada di selatan Nigeria. Dia dijadikan sebagai Google Doodle hari ini (16/10/2017).

Dia menggambarkan bagaimana dia diculik dengan saudaranya di sekitar usia 11 tahun, dijual oleh pedagang budak setempat dan dikirim melintasi Atlantik ke Barbados dan kemudian Virginia.

Dilansir dari BBC History, Dengan tidak adanya catatan tertulis, tidak pasti apakah deskripsi Equiano tentang kehidupan awalnya akurat. Keraguan juga berawal dari kenyataan bahwa, di kemudian hari, ia dua kali mendaftarkan sebuah tempat kelahiran di Amerika.

Terlepas dari ketidakpastian tentang tahun-tahun awalnya, segala sesuatu yang digambarkan Equiano dalam otobiografinya yang luar biasa dapat diverifikasi. Di Virginia dia dijual ke perwira Royal Navy, Letnan Michael Pascal, yang menamainya ‘Gustavus Vassa’ setelah raja Swedia abad ke-16. Equiano menempuh perjalanan samudra dengan Pascal selama delapan tahun, selama waktu itu dia dibaptis dan belajar untuk membaca dan menulis.

Pascal kemudian menjual Equiano ke kapten kapal di London, yang membawanya ke Montserrat, di mana ia dijual ke pedagang terkemuka Robert King. Saat bekerja sebagai deckhand, pelayan dan tukang cukur untuk King, Equiano mendapat uang dengan berdagang di sampingnya. Hanya dalam tiga tahun, dia menghasilkan cukup uang untuk membeli kebebasannya sendiri. Equiano kemudian menghabiskan sebagian besar dari 20 tahun perjalanan dunia, termasuk perjalanan ke Turki dan Arktik.

Pada tahun 1786 di London, dia terlibat dalam gerakan tersebut untuk menghapus perbudakan. Dia adalah anggota terkemuka ‘Sons of Africa’, sebuah kelompok yang terdiri dari 12 orang kulit hitam yang berkampanye untuk penghapusan.

Pada tahun 1789 ia menerbitkan otobiografinya, ‘The Interesting Narrative of Life of Olaudah Equiano atau Gustavus Vassa, orang Afrika’. Dia berkeliling mempromosikan buku ini, yang menjadi sangat populer, membantu penyebab abolisionis, dan menjadikan Equiano sebagai orang kaya. Ini adalah salah satu buku paling awal yang diterbitkan oleh seorang penulis kulit hitam Afrika.

Pada tahun 1792, Equiano menikahi seorang wanita Inggris, Susanna Cullen, dan mereka memiliki dua anak perempuan. Equiano meninggal pada 31 Maret 1797.

1 KOMENTAR

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here